Les femmes dans la société traditionnelle corse

Corse

Opprimé, servile, insignifiant ? Est-ce que cela décrit bien les femmes corses d’autrefois ? Pas toujours. On ne peut pas nier que la Corse était une société patriarcale. Mais présenter les femmes de l’île comme opprimées et négligées, c’est simplifier à l’extrême une situation complexe.

Un précédent article a examiné les coutumes du mariage en Corse. Cette fois, je me penche plus particulièrement sur le rôle des femmes, un sujet important pour mon roman La Veuve corse. Mes recherches ont révélé des contradictions intéressantes.

 

La morale sexuelle

Les idées corses sur l’honneur sexuel étaient rigides et profondément ancrées. Il ne fallait pas grand-chose pour compromettre l’honneur d’une jeune femme et elle pouvait s’attendre à de lourdes peines si elle tombait enceinte en dehors du mariage. Mais les hommes étaient également liés par ces codes d’honneur et risquaient d’être assassinés s’ils n’épousaient pas la femme à laquelle ils avaient fait du tort. La différence était que l’homme ne risquait que sa vie ; la jeune fille risquait son honneur, ce qui était considéré comme bien pire.

 

Les femmes et le mariage

Le destin de la plupart des femmes corses est de se marier, généralement à un âge assez précoce. Les mariages étaient souvent contractés pour des raisons pratiques. Les conjoints ne donnaient que peu de signes manifestes d’affection. On peut s’attendre à ce que ces mariages soient malheureux et certaines histoires le confirment. Le mari d’une femme de Sartène ne l’a autorisée à quitter la maison que trois fois pendant leur mariage. Une autre femme considérait qu’elle s’était mariée au-dessous d’elle et n’avait jamais dit un mot à son mari.

 

Cependant, les mariages corses n’ont pas toujours été malheureux, ils étaient plutôt considérés comme des partenariats et le couple l’accepte pour le bien du groupe familial. Les divorces sont inouïs et les adultères rares. Malgré cela, la Seconde Guerre mondiale a mis à mal le code traditionnel corse et les choses ont rapidement changé par la suite.

 

Les femmes et le travail

Une fois mariée, une femme devait immédiatement tenir le ménage et travailler dans les champs. Dans certaines régions de Corse, la mariée recevait de sa nouvelle belle-mère une broche et une quenouille, symboles des tâches domestiques.

Les femmes portaient de lourds fardeaux, généralement sur la tête. C’était une méthode courante dans les sociétés préindustrielles. En fait, dans notre région du sud-ouest de la France, j’ai trouvé une coiffe spécialement conçue pour cela. Les hommes corses portaient rarement autre chose qu’un fusil, tandis que leurs femmes portaient le reste.

 

Il y a un débat à ce sujet. Est-ce parce que les hommes ne se baisseraient pas à accomplir des tâches aussi subalternes ? Ou est-ce parce que le mari avait un rôle protecteur dans la famille et devait garder les mains libres en cas d’embuscade ? Dorothy Carrington (Granite Island) cite des preuves à l’appui de ce dernier point de vue.

 

Déférence ou prise de décision?

Il est clair que les femmes corses s’en remettent à leur mari. À la campagne, une femme appelait son mari « Mon maître » ou parfois « Mon frère ». Les femmes ne s’asseyaient jamais à table avec les hommes. Elles servaient leurs maris et leurs fils et mangeaient séparément avec leurs filles.

 

Jusqu’à une date relativement récente, les femmes n’entrent jamais dans les cafés et sont exclues des fonctions publiques. On attendait des veuves qu’elles ne se montrent pas en public pendant au moins trois mois et qu’elles portent le deuil pendant cinq ou six ans après la mort de leur mari. Certaines ont volontairement choisi de prolonger ces restrictions à vie.

 

Malgré cela, les femmes influencent les décisions matérielles, surtout en vieillissant, et c’était la matriarche, la grand-mère, qui approuvait ou opposait son veto aux décisions familiales. La femme chef de famille chargeait généralement le plus proche parent d’une victime de la vendetta de venger sa mort.

 

En outre, il existe des preuves que dans certains villages du nord de la Corse, au XVIe siècle et plus tard, les affaires locales étaient déterminées par le vote d’une assemblée villageoise complète, qui comprenait les femmes. Et les femmes dirigeaient certainement le perchoir en matière spirituelle. Elles fréquentaient assidûment l’église et élevaient les enfants dans la foi catholique. Je parlerai de leur rôle dans les affaires mystiques dans un prochain article.

 

Les femmes étaient les implacables auteurs de vendettas et portaient souvent des armes. Faustina Gaffori, épouse d’un chef rebelle contre les maîtres génois de Corse, s’est barricadée dans sa maison de Corte, assiégée par les troupes génoises en 1750. Certains partisans ont suggéré qu’ils se rendent. Faustina tenait un cône lumineux au-dessus d’un baril de poudre et menaçait de faire sauter la maison s’ils le faisaient. Ils ont tenu bon jusqu’à ce que Gaffori lui-même les relève. Voici la maison de Gaffory à Corte, toujours criblée d’impacts de balles.

 

Selon les normes actuelles, oui, bien sûr, les femmes corses occupaient un échelon inférieur de l’échelle sociale. La société corse fonctionnait selon des lignes de démarcation rigides entre les sexes que nous trouverions aujourd’hui de mauvais goût. Mais il serait trompeur de laisser entendre que le rôle des femmes corses dans la société n’était qu’un rôle servile.

 

Source : https://www.incorsicamag.com