L’ère des Vikings dans l’histoire européenne était d’environ 700 à 1100 après JC. Pendant cette période, de nombreux Vikings ont quitté leur pays d’origine en Scandinavie et ont voyagé en chaloupe vers d’autres pays, comme la Grande-Bretagne et l’Irlande. Mais d’où venaient les Vikings et que faisaient-ils ? Etaient-ils vraiment des pirates violents et impies ? Ici, vous découvrirez la véritable histoire du monde viking !

Qui sont les Vikings et d’où venaient-ils ?

Les origines des Vikings viennent de ce qui est maintenant le Danemark, la Norvège et la Suède. Leur patrie était extrêmement rurale, avec presque pas de villes. La grande majorité gagnait sa vie grâce à l’agriculture ou la pêche. L’évolution de la technologie maritime aux 7e et 8e siècles signifiait que les bateaux étaient propulsés par des voiles plutôt que par des rames uniquement. Celles-ci ont ensuite été ajoutées aux navires faits de planches qui se chevauchent pour créer des drakkars, des bateaux à grande vitesse et à faible tirant d’eau.

Personne ne sait jusqu’à aujourd’hui ce qui a d’abord obligé des bandes d’hommes à suivre leur Boss dans ces drakkars à travers le Nord. Cependant, en 793, cette première partie avait frappé Lindisfarne (île située en Angleterre). Quelques années plus tard, d’autres groupes vikings ont frappé l’Écosse en 794, l’Irlande en 795 et la France en 799.

Le nom viking est venu un peu plus tard pour devenir populaire au 11e siècle. Il provenait (peut-être) du mot « vik », qui en vieux norrois signifie « baie » ou « crique ». Les Vikings faisaient référence à une ère scandinave complexe. En plus de pillards, ils étaient des commerçants, des explorateurs et des pirates.

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Quand et où les Viking ont-ils commencé à attaquer ?

A leur début, les raids Vikings étaient une affaire de quelques bateaux chargés d’hommes qui rentreraient chez eux une fois qu’ils auraient rassemblé suffisamment de pillage. Cependant, en 850, ils ont commencé à envahir l’Irlande, le sud de l’Angleterre et le long de la Seine en Franc.

Dans la seconde moitié du 9ème siècle, les Vikings étaient à leur plein essor. Ils ont construit des ports fortifiés en Irlande – y compris à Dublin, d’où ils commencèrent à dominer presque toute de la partie orientale de l’île. En France, ils se sont renforcés alors qu’un royaume franc divisé se fracturait politiquement et en 885 une armée viking assiégea et faillit capturer Paris.

En Écosse, les Vikings ont créé un domaine dans les Orcades et ont dominé les Shetlands et les Hébrides. En 865, un énorme hôte viking est arrivé en Angleterre. Menés par une paire de frères guerriers, Halfdan et Ivar Ragnarsson, ils ont enlevé un à un les royaumes anglo-saxons d’Angleterre. La Northumbrie d’abord, puis L’Est-Anglie (East Anglia), suivie du royaume central anglais de Mercie. Enfin, seul le Wessex, gouverné par le roi Alfred, est resté. Ce dernier n’était devenu roi qu’après le décès de ses trois autres frères aînés martiaux lors des combats et invasions vikings. 

Au milieu du 11e siècle, des royaumes unis étaient apparus en Suède, au Danemark et en Norvège. Ainsi, les Vikings avaient finalement commencé à se calmer. Il y eut un dernier sursaut d’activité au début du 11ème siècle lorsque les expéditions parrainées par le roi réussirent à conquérir à nouveau l’Angleterre et à y placer des rois danois sur le trône. Les Vikings contrôlaient de grandes parties de l’Écosse (surtout les Orcades), une région autour de Dublin en Suède et une autre autour de Normandie en France. Les Vikings suédois gardaient également le contrôle d’une partie majeure de la Russie et de l’Ukraine modernes (en particulier autour de Novgorod et de Kiev), où ils avaient créé des États.